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Jonas (PDF) Edition PDF

Jonas



Entre Abdias et Michée, dans les soi-disant «prophètes mineurs» de l'Ancien Testament se trouve le minuscule — mais pourtant plein d'enseignements — livre de Jonah. Je souhaiterais étudier aujourd'hui ce livre.

1. «La parole de l’Éternel fut adressée à Jonas...»

Jonas 1:1-3
«La parole de l’Éternel fut adressée à Jonas, fils d’Amitthaï, en ces mots: Lève-toi, va à Ninive, la grande ville, et crie contre elle! car sa méchanceté est montée jusqu’à moi. Et Jonas se leva pour s’enfuir à Tarsis, loin de la face de l’Éternel. Il descendit à Japho, et il trouva un navire qui allait à Tarsis; il paya le prix du transport, et s’embarqua pour aller avec les passagers à Tarsis, loin de la face de l’Éternel.»

L'Éternel appela Jonas et lui donna une mission spécifique: aller à Ninive et crier contre elle. Cependant, une fois qu'il l'eut entendue, il s'en alla dans la direction opposée: à Tarsis. Plus tard dans le chapitre 4, nous le trouvons justifiant son comportement comme suit:

Jonas 4:2
«Il implora l’Éternel [après avoir vu que Dieu voulait finalement détruire Ninive], et il dit: Ah! Éternel, n’est-ce pas ce que je disais quand j’étais encore dans mon pays? C’est ce que je voulais prévenir en fuyant à Tarsis. Car je savais que tu es un Dieu compatissant et miséricordieux, lent à la colère et riche en bonté, et qui te repens du mal.»

Bien que Jonas connaissait la volonté de Dieu, il ne l'accomplit pas. Car il ne croyait pas que Dieu détruirait finalement Ninive, il s'en alla dans la direction opposée. Nous agissons souvent comme Jonas: lorsque Dieu ne s'adaptera pas à notre logique, pensées et projets, nous refusons de le suivre. Nous pouvons en fait même transférer la responsabilité à Dieu pour cela: «tout ira bien, si Dieu m'a donné ceci, ou s'il a accompli cela, ou s'il ne m'a pas refusé l'autre.» Ce que nous disons essentiellement est ceci: «C'est Dieu qui se trompe, pas moi».

Jonas partit. Il vint à Japho et là, une fois trouvé un navire, il s'embarqua pour aller à Tarsis. La même chose se produit avec nous: lorsque nous n'aimons pas ce que Dieu dit, nous amenons nos plans alternatifs. Les navires que nous prendrons vers ce que nous croyons être la terre promise. Mais.............................

2. «Mais l’Éternel...»

Donc voici Jonas au milieu de l'océan s'en allant vers Tarsis. Toutefois, pas pour longtemps:

Jonas 1:4-6
«Mais l’Éternel fit souffler sur la mer un vent impétueux, et il s’éleva sur la mer une grande tempête. Le navire menaçait de faire naufrage. Les mariniers eurent peur, ils implorèrent chacun leur dieu, et ils jetèrent dans la mer les objets qui étaient sur le navire, afin de le rendre plus léger. Jonas descendit au fond du navire, se coucha, et s’endormit profondément. Le pilote s’approcha de lui, et lui dit: Pourquoi dors-tu? Lève-toi, invoque ton Dieu! Peut-être voudra-t-il penser à nous, et nous ne périrons pas.»

Ce fut l'Éternel qui provoqua cette grande tempête. Si vous partez vers Tarsis, gardez à l'esprit: les tempêtes sont à venir. Comme nous le verrons, le Seigneur n'a pas apporté la tempête pour punir Jonas, mais pour le faire revenir en arrière. Dieu n'est pas indifférent quand on prend le mauvais chemin, mais il nous corrige, si sa correction peut faire tempêtes moyennes.

Malgré le fait que la mer est grossie, notre ami est allé dans les parties les plus basses du navire et dormit, premièrement spirituellement, puis physiquement. Les marins prièrent leurs idoles, et Jonas, un prophète du vrai Dieu, dormait! Mais le capitaine n'accepterait pas ce comportement. «Réveille-toi! Tous prient et tu dors? Lève-toi et prie également». Cependant, malgré le fait que tous prièrent, la situation ne semblait pas s'améliorer. Alors:

Jonas 1:7
«Et ils se dirent l’un à l’autre: Venez, et tirons au sort, pour savoir qui nous attire ce malheur. Ils tirèrent au sort, et le sort tomba sur Jonas.»

Ce que Jonas débuta comme étant simplement un voyage, était à deux doigts de devenir un désastre. Premièrement la tempête, puis maintenant le sort. Dieu fit tomber le sort sur notre ami. Vous ne pouvez pas espérer des voyages agréables et paisibles lorsque vous voyagez loin de la volonté de Dieu. Vous ne pouvez pas dormir paisiblement dans les parties inférieures de votre navire, alors que vous fuyez à l'opposé de là où Dieu souhaite que vous alliez. Une tempête surviendra, et le monde — les mariniers - viendront vous réveiller. «Si nous nous jugions nous-mêmes, nous ne serions pas jugés. . Mais quand nous sommes jugés, nous sommes châtiés par le Seigneur, afin que nous ne soyons pas condamnés avec le monde», déclare la Parole dans 1 Corinthiens 11:31-32.

Le sort tomba donc sur Jonas, et les pauvres mariniers qui souffraient tant tombèrent également sur lui.

Jonas 1:8-12
«Alors ils lui dirent: Dis-nous qui nous attire ce malheur. Quelles sont tes affaires, et d’où viens-tu? Quel est ton pays, et de quel peuple es-tu? Il leur répondit: Je suis Hébreu, et je crains l’Éternel, le Dieu des cieux, qui a fait la mer et la terre. Ces hommes eurent une grande frayeur, et ils lui dirent: Pourquoi as-tu fait cela? Car ces hommes savaient qu’il fuyait loin de la face de l’Éternel, parce qu’il le leur avait déclaré. Ils lui dirent: Que te ferons-nous, pour que la mer se calme envers nous? Car la mer était de plus en plus orageuse. Il leur répondit: Prenez-moi, et jetez-moi dans la mer, et la mer se calmera envers vous; car je sais que c’est moi qui attire sur vous cette grande tempête.»

«Car je sais que c’est moi qui attire sur vous cette grande tempête.» Enfin, Jonas se confessa, en prenant la responsabilité pour ce que se passait. «Je suis celui qui est responsable de ces problèmes.» Ceci est la première et très nécessaire étape. Lorsque vous fuyez la volonté de Dieu et que la tempête arrive, baissez votre tête et prenez vos responsabilités. Ce n'est pas Dieu ou sa volonté qui pose problème. Ceci n'est pas dû au temps ou à votre infortune. Le seul qui soit responsable, car ceci est votre désobéissance. Jonas se confessa. «Je suis désolé. Je suis responsable. Jetez-moi à la mer et elle redeviendra calme.» Il ne se cacha plus dans les parties inférieures du navire. Au contraire, il fit ce qu'il aurait dû faire depuis le commencement: il prit ses responsabilités. La désobéissance de Jonas en affecta certains: l'ensemble de ces mariniers fut victimes de sa désobéissance. De manière similaire, notre désobéissance peut affecter les autres autour de nous. D'autres peuvent également devoir se battre contre les vagues créées par notre désobéissance. Demandons-leur leur pardon. Prenons nos responsabilités.

Notre ami confessa donc cette erreur. Les mariniers ne le jetèrent pas immédiatement à la mer. Ils essayèrent durement de revenir vers la terre sans effet. Puis, après avoir prié l'Éternel, ils le jetèrent finalement à la mer.

Jonas 1:13-16
«Ces hommes ramaient pour gagner la terre, mais ils ne le purent, parce que la mer s’agitait toujours plus contre eux. Alors ils invoquèrent l’Éternel, et dirent: O Eternel, ne nous fais pas périr à cause de la vie de cet homme, et ne nous charge pas du sang innocent! Car toi, Eternel, tu fais ce que tu veux. Puis ils prirent Jonas, et le jetèrent dans la mer. Et la fureur de la mer s’apaisa. Ces hommes furent saisis d’une grande crainte de l’Éternel, et ils offrirent un sacrifice à l’Éternel, et firent des vœux.»

Qui aurait pu s'y attendre? Le soleil devait probablement briller lorsque Jonas sortit de Japho. Cela allait être un voyage agréable pour Tarsis, suffisant pour ne pas aller à Ninive. Qui aurait pu s'attendre que cela se terminerait avec notre ami seul à la mer? Cependant, une fois Jonas dans la mer, Dieu cessa immédiatement la mer et commença ses plans pour le sauver. La tempête que votre désobéissance peut provoquer peut être forte. Vous devez cependant abandonner le vaisseau sur lequel vous avez embarqué pour naviguer loin de Dieu. Pour agir ainsi, vous devez vous repentir. Puis, malgré le fait que vous soyez au milieu de l'océan, Dieu vous sauvera. Il ordonnera à la tempête de cesser et il enverra quelqu'un vous secourir. Le but de cette tempête n'est votre perte, mais votre retour. Dans le cas de Jonas ici, voici ce que l'Éternel fit:

Jonas 2:1-7
«L’Éternel fit venir un grand poisson pour engloutir Jonas, et Jonas fut dans le ventre du poisson trois jours et trois nuits. Jonas, dans le ventre du poisson, pria l’Éternel, son Dieu. Il dit: Dans ma détresse, j’ai invoqué l’Éternel, Et il m’a exaucé; Du sein du séjour des morts j’ai crié, Et tu as entendu ma voix. Tu m’as jeté dans l’abîme, dans le cœur de la mer, Et les courants d’eau m’ont environné; Toutes tes vagues et tous tes flots ont passé sur moi. Je disais: Je suis chassé loin de ton regard! Mais je verrai encore ton saint temple. Les eaux m’ont couvert jusqu’à m’ôter la vie, L’abîme m’a enveloppé, Les roseaux ont entouré ma tête. Je suis descendu jusqu’aux racines des montagnes, Les barres de la terre m’enfermaient pour toujours; Mais tu m’as fait remonter vivant de la fosse, Eternel, mon Dieu!»

Dans le navire, alors que même les idolâtres priaient, Jonas dormait. Mais plus maintenant. Désormais, il priait avec ferveur, assuré que Dieu l'avait entendu. Il connaissait que Dieu était en charge. Et Jonas continua:

Jonas 2:8-9
«Quand mon âme était abattue au-dedans de moi, Je me suis souvenu de l’Éternel, Et ma prière est parvenue jusqu’à toi, Dans ton saint temple. Ceux qui s’attachent à de vaines idoles Eloignent d’eux la miséricorde. Pour moi, je t’offrirai des sacrifices avec un cri d’actions de grâces, J’accomplirai les vœux que j’ai faits: Le salut vient de l’Éternel.»

Jonas était dans le ventre du poisson pour trois jours et trois nuits, exactement le temps où Jésus Christ fut «dans le cœur de la terre» (Matthieu 12:40). Comme l'Éternel «ne vit pas la corruption» (Actes 2:31) la vie de Jonas «fut remonté vivant» de la corruption (Jonas 2:6). Comme le Seigneur mourut et fut ressuscité après trois jours et trois nuits, Je pense que c'est ce qui se passa également avec Jonas: il mourut et après 3 jours et 3 nuits, il vécut de nouveau — sa vie «fut remontée de la fosse» (Jonas 2:6), «dans le ventre du poisson [l'emplacement de la mort]» (Jonas 2:2) — devenant ainsi un signe («le signe du prophète Jonas» (Matthieu 12:39)) ce qui arriverait avec Christ.

Jonas 2:11
«L’Éternel parla au poisson, et le poisson vomit Jonas sur la terre.»

Finalement, Jonas retourna là où il commença. Sa désobéissance lui coûta une tempête violente. Notre désobéissance amènerait également des tempêtes. Toutefois, lorsque nous revenons, nous recevons une bonne leçon, comme ce qui se passa avec Jonas: la seconde fois où Dieu lui commanda d'aller à Ninive, il ne changea plus de direction. Les tempêtes dont nous pouvons souffrir ne sont pas sans bénéfices. S'il y a repentance sur notre désobéissance, la fin de la tempête nous trouvera différents: nous ne voudrons plus nous rendre à Tarsis. Nous ne nous rebellerons plus contre Dieu, car nous n'aimons pas sa volonté ou, car elle n'est pas ce que nous attendions, mais nous courberons nos têtes et dirons: «oui, Éternel. Que votre volonté soit faite. Vous êtes l'Éternel.»

Le poisson vomit donc Jonas sur la terre. Imaginez à quel point il devait être fatigué. Habituellement, c'est cet état que nous ressentons après de telles tempêtes: fatigués, usés, incapables d'accomplir quoi que ce soit. Aussi curieusement que cela puisse paraître, c'est, je le pense, le point où ne devons être — bien qu'il n'y a pas de point où nous devons rester. Notre vieil homme est écrasé. Nous ne pouvons plus dire: «Je pense et je veux... Je l'ai décidé. Je veux aller à Tarsis» le vieil homme est désormais brisé. L'orgueil et l'égoïsme qui le régissait ont été écrasés. Il s'agit du stade où l'Éternel trouve Jonas la seconde fois: après la tempête, après l'échec de ses plans désobéissants, il est désormais prêt pour accomplir les projets de son Seigneur.

3. Jonas: la seconde fois

Jonas 3:1-3
«La parole de l’Éternel fut adressée à Jonas une seconde fois, en ces mots: Lève-toi, va à Ninive, la grande ville, et proclames-y la publication que je t’ordonne! Et Jonas se leva, et alla à Ninive, selon la parole de l’Éternel. Or Ninive était une très grande ville, de trois jours de marche.»

La désobéissance amena la tempête. La tempête amena la repentance qui fut suivie par l'obéissance. Finalement, Jonas se rendit à Ninive et prêcha la Parole de l'Éternel:

Jonas 3:3-10
«Or Ninive était une très grande ville, de trois jours de marche. Jonas fit d’abord dans la ville une journée de marche; il criait et disait: Encore quarante jours, et Ninive est détruite! Les gens de Ninive crurent à Dieu, ils publièrent un jeûne, et se revêtirent de sacs, depuis les plus grands jusqu’aux plus petits. La chose parvint au roi de Ninive; il se leva de son trône, ôta son manteau, se couvrit d’un sac, et s’assit sur la cendre. Et il fit faire dans Ninive cette publication, par ordre du roi et de ses grands: Que les hommes et les bêtes, les bœufs et les brebis, ne goûtent de rien, ne paissent point, et ne boivent point d’eau! Que les hommes et les bêtes soient couverts de sacs, qu’ils crient à Dieu avec force, et qu’ils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence dont leurs mains sont coupables! Qui sait si Dieu ne reviendra pas et ne se repentira pas, et s’il ne renoncera pas à son ardente colère, en sorte que nous ne périssions point? Dieu vit qu’ils agissaient ainsi et qu’ils revenaient de leur mauvaise voie. Alors Dieu se repentit du mal qu’il avait résolu de leur faire, et il ne le fit pas.»

Le but de la prophétie de Jonas n'était pas simplement de proclamer la fin de Ninive. Dieu voulait qu'il prêche son message afin D'AVERTIR le peuple de Ninive de ce qui arriverait s'il ne se repentait pas. S'il n'y avait pas de repentance, en quarante jours, ils auraient été détruits. Après avoir entendu le message, le peuple de Ninive «crut en Dieu». Ils proclamèrent un jeûne, ils se couvrirent de sacs et crièrent haut et fort pour que l'Éternel change de décision. «Dieu vit qu’ils agissaient ainsi et qu’ils revenaient de leur mauvaise voie. Alors Dieu se repentit du mal qu’il avait résolu de leur faire, et il ne le fit pas» (Jonas 3:10). J'imagine que tous furent heureux de cette situation. Le peuple de Ninive s'était repenti! Tous furent heureux...sauf Jonas:

Jonas 4:1
«Cela déplut fort [le fait que Dieu n'est pas détruit Ninive] à Jonas, et il fut irrité.»

La raison pour laquelle Jonas fut grandement déçu fut, car il ne vit pas sa prophétie se réaliser. Si Ninive avait été détruite et sa prophétie se fut réalisée, il n'aurait sans doute eu aucun problème! Il n'était pas satisfait du fait qu'il fit ce que Dieu lui avait dit de faire, c'est-à-dire, aller et prêcher contre Ninive, mais il souhaitait également prendre part dans ce que l'Éternel aurait fait après sa prédication. Revenons à nous: sommes-nous satisfaits de ce que Dieu nous a dit de faire ou allons-nous au-delà et voulons-nous également avoir une part dans l'œuvre de Dieu, c'est-à-dire, dans ce que DIEU fera suite à ce qu'il nous a dit? L'œuvre de DIEU n'est pas la nôtre. Notre travail est de faire simplement ce que Dieu nous a dit de faire. Lorsque l'œuvre de Dieu devient la notre, alors un problème survient: si les choses de viennent pas comme NOUS les avons prévues, alors nous nous sentons irrités et pouvons même être furieux après l'Éternel. «Je suis en colère après Dieu. J'ai fait ce qu'il m'a dit et rien ne s'est passé. Je t'avais dit, Dieu, que ceci était une histoire perdue. J'ai tellement fait pour toi — j'ai voyagé jusqu'à Ninive — et tu me laisses tomber. Il est mieux pour moi de ne plus vivre». C'est de cette façon que Jonas se comporta, et parfois de cette manière que le faisons également.

Jonas 4:2-3
«Il implora l’Éternel , et il dit: Ah! Éternel, n’est-ce pas ce que je disais quand j’étais encore dans mon pays? C’est ce que je voulais prévenir en fuyant à Tarsis. Car je savais que tu es un Dieu compatissant et miséricordieux, lent à la colère et riche en bonté, et qui te repens du mal.» Maintenant, Éternel, prends-moi donc la vie, car la mort m’est préférable à la vie.»

Celui qui fut totalement obéissant à la volonté de Dieu ne doit pas avoir de plans et d'agendas personnels concernant ce qu'est l'œuvre de Dieu. Il fait ce que Dieu lui a dit et il en est totalement satisfait. Mais Jonas ne le fut pas. Que fit l'Éternel à ce sujet? Les versets 4 à 9 nous disent:

Jonas 4:4-9
«L’Éternel répondit: Fais-tu bien de t’irriter? Et Jonas sortit de la ville, et s’assit à l’orient de la ville. Là il se fit une cabane, et s’y tint à l’ombre, jusqu’à ce qu’il voie ce qui arriverait dans la ville. L’Éternel Dieu fit croître un ricin, qui s’éleva au-dessus de Jonas, pour donner de l’ombre à sa tête et pour lui ôter son irritation. Jonas éprouva une grande joie à cause de ce ricin. Mais le lendemain, à l’aurore, Dieu fit venir un ver qui rongea le ricin, et le ricin sécha. Au lever du soleil, Dieu fit souffler un vent chaud d’orient, et le soleil frappa la tête de Jonas, au point qu’il tomba en défaillance. Il demanda la mort, et dit: La mort m’est préférable à la vie. Dieu dit à Jonas: Fais-tu bien de t’irriter à cause du ricin? Il répondit: Je fais bien de m’irriter jusqu’à la mort.»

Par trois fois nous avons vu l'Éternel commandé aux animaux, aux plantes et aux vents. Jonah fut une fois de plus dans la désobéissance. Si le vieil homme n'est pas brisé, nous voulons que Dieu s'excuse lorsque nos plans ne se sont pas réalisés. Notre foi et notre attitude seront déterminées par les ventes et les...plantes. Lorsque le vieil homme est toujours là, nous élevons contre Dieu, nous plaignant et devenant même furieux contre lui. Mais l'Éternel ne laissa pas notre ami tout comme il ne nous laissera pas.

Jonas 4:10-11
«Et l’Éternel dit: Tu as pitié du ricin qui ne t’a coûté aucune peine et que tu n’as pas fait croître, qui est né dans une nuit et qui a péri dans une nuit. Et moi, je n’aurais pas pitié de Ninive, la grande ville, dans laquelle se trouvent plus de cent vingt mille hommes qui ne savent pas distinguer leur droite de leur gauche, et des animaux en grand nombre!»

Une grande partie de l'intérêt de Jonas se portait sur lui-même: SA prophétie, SON ombre, SA TÊTE. Lorsqu'une de ces choses ne va pas comme il lui plairait, il devient furieux. Lorsque vous êtes trop concerné par vous-mêmes, vous n'êtes pas en mesure de comprendre le plan de Dieu dans sa totalité, car vous placerez toujours votre personne et votre confort au centre. Uniquement lorsque le vieil homme sera brisé, vous serez en mesure de comprendre la majesté de Dieu et ce qu'il fait réellement. Dans le cas contraire, vous considérerez Dieu comme votre serviteur au lieu de l'être.

Le livre de Jonas illustre ce que Dieu fit en réponse à la désobéissance de son prophète. Les problèmes de Jonas étaient de ceux que nous pourrions avoir également: la désobéissance, l'égoïsme, la colère, des plans personnels développer indépendamment de la volonté de Dieu. Tous ces comportements sont les produits du vieil homme que nous devons briser le cas échéant, si nous voulons voir le nouvel homme libéré. Comme il est réconfortant que Dieu ait utilisé Jonas en dépit de ses lacunes. Comme il est réconfortant qu'il ne nous abandonne pas dans nos voies, mais, en tant que Père vient pour nous faire passer où nous allions à tort, même si pour ce faire, il doit ordonner une tempête dans notre vie.

Hébreux 12:5-13
«Mon fils, ne prends pas à la légère la correction du Seigneur et ne te décourage pas lorsqu'il te reprend. Car le Seigneur corrige celui qu'il aime: il châtie tous ceux qu'il reconnaît pour ses fils. Supportez vos souffrances: elles servent à vous corriger. C'est en fils que Dieu vous traite. Quel est le fils que son père ne corrige pas? Si vous êtes dispensés de la correction qui est le lot de tous les fils, alors vous êtes des enfants illégitimes, et non des fils. D'ailleurs, nous avions nos parents terrestres pour nous corriger, et nous les respections. N'allons-nous pas, à plus forte raison, nous soumettre à notre Père céleste pour avoir la vie? Nos pères nous châtiaient pour peu de jours, comme ils le trouvaient bon; mais Dieu nous châtie pour notre bien, afin que nous participions à sa sainteté. Il est vrai que tout châtiment semble d’abord un sujet de tristesse, et non de joie; mais il produit plus tard pour ceux qui ont été ainsi exercés un fruit paisible de justice. Fortifiez donc vos mains languissantes et vos genoux affaiblis ; et suivez avec vos pieds des voies droites, afin que ce qui est boiteux ne dévie pas, mais plutôt se raffermisse.»

Anastasios Kioulachoglou