Vérités Bibliques
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Apocalypse 2,3: Les épîtres de Jésus aux sept églises sont-ils pertinent pour nous?



Après les évangiles et à l'exception de quelques très petits passages dans les Actes et les épîtres, c'est dans Apocalypse où nous trouvons Jésus en train de parler à la première personne. Les chapitres 2 et 3 contiennent les lettres qui ont été envoyé aux sept églises en Asie Mineur. Jésus Lui même a dicté ces lettres à l'apôtre Jean, lui donnant l'ordre de les écrire et les envoyés à ces églises, ensemble avec le livre entier. Cependant, c'est étonnant de voir comment ces épitres de Jésus ont reçu peu d'attention. Semblable à la théorie qui met essentiellement de côté les évangiles en les classant comme non pertinent pour nous, une théorie avancée est que ces épîtres de Jésus, ainsi que le livre de l'Apocalypse dans son ensemble, ne se réfèrent pas vraiment à nous. Au lieu de cela ils se réfèrent - selon cette théorie - à certains croyants à venir et ils vont comprendre le livre de l'Apocalypse, ce qui signifie implicitement que nous ne pouvons ignorer ce livre ou le considérer comme quelque chose de «juste pour notre information”. Par rapport à ces sept églises, ce sont, selon la théorie, des églises à venir et ces lettres se réfèrent à eux1. Toutefois, ces églises étaient des églises réelles lorsque Jean a écrit les lettres, exactement comme il y avait une église réelle à Corinthe à qui Paul a adressé sa lettre. En effet, certaines de ces églises, comme l'église d'Ephèse et Laodicée, nous pouvons les voir aussi dans les lettres de Paul. En vérité, toute l'argumentation que ces épîtres ne font pas vraiment référence aux croyants qui vivent sous l'âge de grâce se brise si nous voyons ce que Jésus lui-même a ordonné Jean de faire avec le message qu'il allait recevoir. Ceci est donné en des termes clairs dans Apocalypse 1:11

Apocalypse 1:11
“Disant: Ce que tu vois, écris-le dans un livre et envoie-le aux sept assemblées: à Éphèse, et à Smyrne, et à Pergame, et à Thyatire, et à Sardes, et à Philadelphie, et à Laodicée”.

Alors imaginez ce que Jean a fait? Il l'a écrit et envoyé immédiatement aux sept églises mentionnées ci-dessus. Par conséquent, les lettres de Jésus à ces églises se réfèrent aux croyants chrétiens dans ces églises et ils sont autant pertinents pour nous, comme les lettres de Paul envoyés par exemple aux croyants dans l'église de Corinthe, Ephèse, Galatie, etc.

Une des raisons pour lesquelles certaines personnes se pressent pour mettre ces lettres dans la jolie grande boîte qu'ils ont nommé “pas pertinent pour nous”, c'est parce qu'ils n'aiment pas essentiellement ce que dit Jésus. Par exemple, ils voient Jésus en train de dire: “Je connais vos œuvres” (Apocalypse 2:2), “repens-toi, et fais les premières œuvre… Autrement, je viens à toi et j'ôterai ta lampe de son lieu, à moins que tu ne te repentes” (Apocalypse 2:5) etc. et ils se rendent compte que de telles paroles semblables et -"sévère" selon eux- ne se réconcilient pas avec l'image qu'ils ont de l'évangile et de Jésus. Par conséquent, des moyens doivent être conçus pour l'éviter autant que possible. Et la raison que beaucoup trouvent est de considérer ces lettres et l'Apocalypse en général comme se référant essentiellement aux croyants futurs qui vivront dans ces jours. La vérité est cependant que ce sont aussi pertinents pour nous que les épîtres des apôtres: les deux types des épîtres ont été écrites pour les vraie églises et croyants de l'époque et donc à la fois se réfèrent, par extension, à nous.

Pour parler maintenant des épîtres eux-mêmes, nous y voyons que la façon dont Jésus considère chaque église (et l'église n'est pas un bâtiment mais les gens) est comme un entraîneur qui se soucie de ses athlètes qui exécutent une course ou un combat de défense. Nous voyons que le feedback à ces églises est différent dans chaque cas. Certains d'entre eux se portent bien. Ils doivent continuer ainsi. Mais le reste ont des problèmes. Le Seigneur ne les dit pas “vous savez que c'est OK... J'ai payé le prix afin que vous n'ayez rien à faire”. Au contraire, ce qu'il fait c'est, après leur avoir dit leurs bons points (ce qu'il a fait à tous, sauf à l'église de Laodicée) Il passe aux critiques. Dans quatre des sept églises Il leur dit: "Repentez-vous", changez de chemin! En effet, Il ne les demande pas seulement de se "repentir" mais “Repentez-vous autrement ...”.Voici quelque unes:

Apocalypse 2:5
“Souviens-toi donc d'où tu es déchu, et repens-toi, et fais les premières œuvres; autrement, je viens à toi et j'ôterai ta lampe de son lieu, à moins que tu ne te repentes”.

Apocalypse 2:15-16
“Ainsi tu en as, toi aussi, qui tiennent la doctrine des Nicolaïtes pareillement. Repens-toi donc; autrement je viens à toi promptement, et je combattrai contre eux par l'épée de ma bouche”.

Apocalypse 3:2-3
“Sois vigilant... et garde, et repens-toi. Si donc tu ne veilles pas, je viendrai sur toi comme un voleur, et tu ne sauras point à quelle heure je viendrai sur toi”.

Certains ne peuvent pas comprendre que leur Jésus parlerait ainsi aux églises. Mais chers frères, la Bible nous montre Jésus sous des angles différents et l'un d'eux c'est Apocalypse 1:11-18:

Apocalypse 1:11-18
“Disant: Ce que tu vois, écris-le dans un livre et envoie-le aux sept assemblées: à Éphèse, et à Smyrne, et à Pergame, et à Thyatire, et à Sardes, et à Philadelphie, et à Laodicée". Et je me retournai pour voir la voix qui me parlait; et, m'étant retourné, je vis sept lampes d'or, et au milieu des sept lampes quelqu'un de semblable au Fils de l'homme, vêtu d'une robe qui allait jusqu'aux pieds, et ceint, à la poitrine, d'une ceinture d'or. Sa tête et ses cheveux étaient blancs comme de la laine blanche, comme de la neige; et ses yeux, comme une flamme de feu; et ses pieds, semblables à de l'airain brillant, comme embrasés dans une fournaise; et sa voix, comme une voix de grandes eaux; -et il avait dans sa main droite sept étoiles; et de sa bouche sortait une épée aiguë à deux tranchants; -et son visage, comme le soleil quand il luit dans sa force. Et, lorsque je le vis, je tombai à ses pieds comme mort; et il mit sa droite sur moi, disant: Ne crains point; moi, je suis le premier et le dernier, et le vivant; et j'ai été mort; et voici, je suis vivant aux siècles des siècles; et je tiens les clefs de la mort et du Hadès”.

Est-ce que notre point de vue ou l'image de Jésus à de l'espace pour l'illustration ci-dessus également ou Jésus est-Il pour nous juste un petit jeune homme blond aux yeux bleus doux qui ne serait pas en mesure de toucher une mouche?

Pour revenir à notre question initiale: est-ce que les épîtres de Jésus aux sept églises se réfèrent à nous aussi, par extension, exactement comme les épîtres de Paul aux Galates ou les Corinthiens se réfèrent également à nous par extension? La réponse c'est oui. Tous étaient censés être lu et être sollicité par leurs auditeurs respectifs. Et si nous avons une oreille - comme il se doit - pour les épîtres des apôtres aux églises, de même aussi nous devrions avoir une oreille pour les épîtres du Maitre des apôtres aux églises.

“Que celui qui a une oreille écoute ce que l'Esprit dit aux églises”. (Apocalypse 2 et 3).

 



Notes de bas de page

1. Bien sûr, il y a beaucoup d'autres théories sur la signification du livre de l'Apocalypse, dont presque la totalité manque la pertinence des épîtres aux sept églises (ce qui est l'objet de la présente annexe) et ils ne les traitent pas comme de véritables épîtres adressées à de vraies personnes dans de vraies églises, mais comme quelque chose soit métaphorique ou passé, sans application présente, ou l'avenir avec également pas d'application présente.

Auteur: Anastasios Kioulachoglou